The Mighty Five

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Bien que l’Ouest Américain soit composé de multiples parcs nationaux, l’Utah est l’état qui regroupe les 5 plus beaux (à mon sens)  : on les appelle les « Mighty Five ».

« Canyonlands NP« ; « Arches NP »; « Capitol Reef NP »; « Bryce Canyon NP » et « Zion NP » :

5 endroits magiques, tous différents les uns des autres, et desquels on ne ressort pas indemne…

Petite Piqûre de rappel en images avec les lieux symboliques de ces parcs :

« Arches NP » et son symbole « Delicate Arch« 

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« Canyonlands NP« , Et « Mesa Arch » célèbre pour sa vue au levée du soleil.

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C’est un énorme Parc, composé de 3 parties : Ici, vue depuis « Island in the sky » sur les 2 autres parties qui le composent « The Maze » et « The Needles ».

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« Capitol Reef NP » : « Cassidy Arch« , et « The Castle« 

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« Bryce Canyon » et son amphithéâtre rempli de cheminées de fées : « The Hoodoos« 

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« Zion Np » et  son « Watchman« , son « Angel’s Landing » et ses « Narrows« .

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(Pour tout savoir sur Zion NP via ma propre expérience, n’hésitez pas à cliquez ici 🙂  Vous n’allez pas le regretter… enfin j’espère 😉 )

Où sont-il ???

En Utah, certes, mais l’Utah est très grand ! Un aperçu de la situation géographique :

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L’ordre logique de visite est celui indiqué sur le plan. On peut soit commencer :

  • par Zion NP en venant de Las Vegas (ou la Vallée du feu qui est entre les 2); ou en venant de Kanab/Page (Point de rencontre pour ceux venant de « Monument Valley », « Horseshoe Bend » (oui oui, cliquez !) ou « Grand Canyon NP ».
  • par « Canyonlands NP » en arrivant de Salt Lake City
  • par « Arches » en arrivant de Moab (après la visite de « Monument Valley », « Mesa Verde NP » ou « National Bridge MN » par exemple.

Rien que la visite de ces 5 parcs peuvent constituer un itinéraire complet ! N’oubliez pas d’acheter un pass « America The Beautiful » qui vous donnera accès à tous ces parcs !

Attention cependant au temps de route entre les parcs. D’un visitor center à l’autre, compter environ :

  • Zion / Bryce : 1h30
  • Bryce / Capitol : 2h30
  • Capitol / Arches : 2h30
  • Arches / Canyonland : 35min

Mais on y fait quoi dans ces parcs nationaux ?

Alors là, il n’y a que l’embarras du choix ! Chacun peut y trouver son compte, selon son degrés de sportivité ou pas !

  • Balades tranquilles et arrêts photos au scenic viewpoint.
  • Randonnées, de la plus facile à la plus ardue
  • VTT
  • 4X4
  • Canyoning
  • Escalade
  • Balades à dos de cheval ou de mule
  • Pic nique
  • Camping
  • Visites guidées par des rangers
  • Musées
  • Farniente !

Bref, pas le temps de s’ennuyer !

Chaque parc a sa particularité et il est bien difficile de définir un temps de visite pour chacun ! Une journée minimum sur place est nécessaire pour apprécier un temps soit peu l’atmosphère des lieux.

Où dormir ?

Pour les adeptes du camping, il est souvent possible de réserver un emplacement dans les parcs. Dans le cas contraire, ceux-ci sont souvent assez proches de petites villes :

  • Zion NP : Springdale (Très proche, compter 5min du parc, mais les prix s’élèvent vite alors réservez tôt !). Hurricane. St Georges (Plus loin mais hôtel pas très chers !)
  • Bryce Canyon NP : Bryce Canyon City ou Tropic (très petite ville, alors réservez tôt également !)
  • Capitol Reef : Torrey à 15min de Capitol Reef. Face à la Scenic By way 12. Très bien desservie !
  •  Arches Et Canyonland : MOAB ! Beaucoup d’hôtels et de motels. Pour petit budget : Green River (ou la ville « Walking dead » comme j’aime à l’appeler). Mais attention, vous ne savez pas sur quoi (ou qui) vous tomberez… Nous en avons fait l’expérience ! Optez pour le super 8 qui s’y trouve plutôt que le « Budget inn », sauf si vous avez envie de vous faire une petite frayeur !!

 

Ma propre expérience –>  Ce que j’ai pu faire dans ces parcs et le temps où j’y suis restée :

« Canyonland NP »

Temps déjà passé sur place : 2 jours à Island in the Sky et 1 jour à « The Needles »

  • Balades et Viewpoint: « Mesa Arch »; « Grand View Trail »; Green River Overlook »; « Upheaval Dome ». « Chesler Park » en entier à « The Needles ».
  • Randonnées : « Murphy Point Trail » (facile – 6.5km); « Aztec Butte » (facile – 3km); « False Kiva » (Dure dure – 4km)
  • Parc d’état tout proche qui en vaut la peine : « Dead Horse State Park » (2 visites)
  • Hôtel et Temps sur place : 2 Nuits à Moab « Inca Inn » et 3 nuits à Green River (Budget Inn et 2 fois le super 8)
  • Mon avis : Un parc que j’affectionne particulièrement. Les vues sont grandioses ! Les balades sont accessibles aux plus petits ! (enfin sans poussette !). J’ai adoré également le Chesler Park !
  • DSCN3448DSCN3507 DSCN3468 - Copie

Arches National Park :

Temps déjà passé sur place : 2 jours.

  • Balades et Viewpoint : « Skyline Arch »; « Sand Dune Arch »; « Broken Arch »; « Balanced Rock »; Scenic drive.
  • Randonnées : « Devil’s Garden combiné avec Primitive Trail » (Difficulté modérée – 12km); « Delicate Arch« x2 (Ça grimpe – 5km)
  • Hôtel et Temps sur place : 2 jours. Toujours à Moab.
  • A faire à proximité : Corona Arch !
  • Mon avis : Parc magnifique ! Mais attention à la chaleur : très peu d’ombre ! Ces dernières années, le parc a connu une croissance dingue de visites. Y aller très tôt en forte période ! Le coucher de soleil sur Delicate Arch est un must !

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Capitol Reef NP :

Temps déjà passé sur place : 4 jours.

  • Balades et Viewpoint : « Panorama Point »; « Sunset Point »; « Goosenecks Overlook »
  • Randonnées : « Grand Wash combiné avec Cassidy Arch Trail » ( facile puis bonne grimpette jusqu’à l’arche -11km200); « Cohab Canyon » (Grosse montée puis facile – 5km). « Capitol Gorge Trail« . « Navajo Knobs » (très dure) – « Strike Valley Overlook« .
  • Lieux tout proches qui en valent la peine : Toute la région d' »Escalante« . « Little Wild Horse Canyon » un peu plus au nord, sur la route depuis Green River. Et le must : « Mooncape Overlook ». Le Burr Trail est aussi sublime ainsi que la très dure rando « North Caineville Mesa« .
  • Hôtel et Temps sur place : 2 nuits à Torrey « Torrey Days Inn », une à Boulder « Mountain Guest Ranch » et une nuit à Caineville : « Rodeway inn » (très très bien !).
  • Mon avis : C’est un parc que j’adore ! Les couleurs sont sublimes, il n’y a pas beaucoup de monde hallucinant.
  • La prochaine fois, j’espère explorer la région de Cathedral Valley, accessible uniquement par des pistes tumultueuses ! Parc idéal pour les enfants car il y a beaucoup d’animaux et de verdure ! Et il est possible soit d’acheter des fruits que nous cueillons nous mêmes dans les vergers, soit de les manger gratuitement à l’intérieur de ceux-ci !

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Bryce Canyon NP :

Temps déjà passé sur place : 4 jours.

  • Randonnées : Grosse randonnée en forme de « 8 » au milieu des Hoodoos au départ de « Sunrise Point »: « Queen’s Garden + Peek a boo Loop + Navajo Loop » ( Modéré – 12k500. « Fairyland Loop » : magnifique. 
  • Hôtels sur place : 1/2 journée. 2 Nuits à Tropic « Americas Best Value Inn » (bof bof) et 1 nuit toujours à Tropic au « Pionneer Lodge ».
  • Mon avis :  Ce n’est pas tous les jours que l’on voit ces cheminées oranges qui jaillissent devant nos yeux ! 5h de rando au milieu de celles-ci nous a permis de les découvrir au plus près ! Y aller tôt pour être tranquilles et avoir une place de parking ! La scenic drive permet aux non randonneurs d’avoir aussi de très jolies vues sur le parc !

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Zion NP : Mon chouchou !

Ici, vous trouverez un article complet sur ZION et toutes les randos que j’y ai déjà faites !

  • Balades : « Riverside Walk » (3.3km) + points de vues accessibles depuis les navettes + Kolob Canyon.
  • Randonnées : voir le lien plus haut !
  • Lieux Tout proches qui en valent la peine : Toute la région !!
  • Hôtel et temps sur place : 12jours !! Hôtel « Terrasse Brook Lodge » à Springdale (trop cher désormais), 2 nuits à La Verkin, 2 à Hurricane, 3 à St Georges, 1 à Washington et 16 nuits à Kanab !
  • Mon avis : j’aime j’aime j’aime !!! Retrouvez tout ça ici !

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Une seule chose à vous dire : prenez votre temps ! Cela ne sert à rien de courir et d’aller dans les parcs en express juste pour dire : j’y suis allé ! Il vaut mieux en faire moins mais s’en souvenir et découvrir les choses en profondeur ! L’ouest se savoure et s’explore 🙂

 

 

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