The Mighty Five

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Bien que l’Ouest Américain soit composé de multiples parcs nationaux, l’Utah est l’état qui regroupe les 5 plus beaux (à mon sens)  : on les appelle les « Mighty Five ».

« Canyonlands NP« ; « Arches NP »; « Capitol Reef NP »; « Bryce Canyon NP » et « Zion NP » :

5 endroits magiques, tous différents les uns des autres, et desquels on ne ressort pas indemne…

Petite Piqûre de rappel en images avec les lieux symboliques de ces parcs :

« Arches NP » et son symbole « Delicate Arch« 

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« Canyonlands NP« , Et « Mesa Arch » célèbre pour sa vue au levée du soleil.

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C’est un énorme Parc, composé de 3 parties.

Ici, vue depuis « Island in the sky » sur les 2 autres parties qui le composent « The Maze » et « The Needles ».

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« Capitol Reef NP » : « Cassidy Arch« , et « The Castle« 

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« Bryce Canyon » et son amphithéâtre rempli de cheminées de fées : « The Hoodoos« 

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« Zion Np » et  son « Watchman« , son « Angel’s Landing » et ses « Narrows« .

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(Pour tout savoir sur Zion NP via ma propre expérience, n’hésitez pas à cliquez ici 🙂  Vous n’allez pas le regretter… enfin j’espère 😉 )

Où sont-il ???

En Utah, certes, mais l’Utah est très grand ! Un aperçu de la situation géographique :

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L’ordre logique de visite est celui indiqué sur le plan. On peut soit commencer :

  • par Zion NP en venant de Las Vegas (ou la Vallée du feu qui est entre les 2); ou en venant de Kanab/Page (Point de rencontre pour ceux venant de « Monument Valley », « Horseshoe Bend » (oui oui, cliquez !) ou « Grand Canyon NP ».
  • par « Canyonlands NP » en arrivant de Salt Lake City
  • par « Arches » en arrivant de Moab (après la visite de « Monument Valley », « Mesa Verde NP » ou « National Bridge MN » par exemple.

Rien que la visite de ces 5 parcs peuvent constituer un itinéraire complet ! N’oubliez pas d’acheter un pass « America The Beautiful » qui vous donnera accès à tous ces parcs !

Attention cependant au temps de route entre les parcs. D’un visitor center à l’autre, compter environ :

  • Zion / Bryce : 1h30
  • Bryce / Capitol : 2h30
  • Capitol / Arches : 2h30
  • Arches / Canyonland : 35min

Mais on y fait quoi dans ces parcs nationaux ?

Alors là, il n’y a que l’embarras du choix ! Chacun peut y trouver son compte, selon son degrés de sportivité ou pas !

  • Balades tranquilles et arrêts photos au scenic viewpoint.
  • Randonnées, de la plus facile à la plus ardue
  • VTT
  • 4X4
  • Canyoning
  • Escalade
  • Balades à dos de cheval ou de mule
  • Pic nique
  • Camping
  • Visites guidées par des rangers
  • Musées
  • Farniente !

Bref, pas le temps de s’ennuyer !

Chaque parc a sa particularité et il est bien difficile de définir un temps de visite pour chacun ! Une journée minimum sur place est nécessaire pour apprécier un temps soit peu l’atmosphère des lieux (bien que j’avoue n’avoir passé qu’une demie journée à Bryce Canyon, suffisant selon moins, même avec une randonnée de 5h prévue et faite ! ).

Où dormir ?

Pour les adeptes du camping, il est souvent possible de réserver un emplacement dans les parcs. Dans le cas contraire, ceux-ci sont souvent assez proches de petites villes :

  • Zion NP : Springdale (Très proche, compter 5min du parc, mais les prix s’élèvent vite alors réservez tôt !). Hurricane. St Georges (Plus loin mais hôtel pas très chers !)
  • Bryce Canyon NP : Bryce Canyon City ou Tropic (très petite ville, alors réservez tôt également !)
  • Capitol Reef : Torrey à 15min de Capitol Reef. Face à la Scenic By way 12. Très bien desservie !
  •  Arches Et Canyonland : MOAB ! Beaucoup d’hôtels et de motels. Pour petit budget : Green River (ou la ville « Walking dead » comme j’aime à l’appeler). Mais attention, vous ne savez pas sur quoi (ou qui) vous tomberez… Nous en avons fait l’expérience ! Optez pour le super 8 qui s’y trouve plutôt que le « Budget inn », sauf si vous avez envie de vous faire une petite frayeur !!

 

Ma propre expérience –>  Ce que j’ai pu faire dans ces parcs et le temps où j’y suis restée :

Canyonland, Island in the sky :

  • Balades et Viewpoint: « Mesa Arch »; « Grand View Trail »; Green River Overlook »; « Upheaval Dome ».
  • Randonnées : « Murphy Point Trail » (facile – 6.5km); « Aztec Butte » (facile – 3km); « False Kiva » (Dure dure – 4km)
  • Parc d’état tout proche qui en vaut la peine : « Dead Horse State Park »
  • Hôtel et Temps sur place : 1 jour. Nuit à Moab « Inca Inn »
  • Mon avis : Nous y sommes restées (ma maman et moi) un jour entier. Gros coup de cœur pour ce parc qui est devenu mon number one ! Très peu de monde, et la vue au bout du parc (Grandview point) offre une immensité à couper le souffle ! Hâte d’y retourner ! Par contre, pas du tout d’ombre ! Les balades sont accessibles aux plus petits ! (enfin sans poussette !)
  • DSCN3448DSCN3507 DSCN3536DSCN3468 - Copie

Ma journée à « Canyonlands NP » ici !

Arches National Park :

  • Balades et Viewpoint : « Skyline Arch »; « Sand Dune Arch »; « Broken Arch »; « Balanced Rock »; Scenic drive.
  • Randonnées : « Devil’s Garden combiné avec Primitive Trail » (Difficulté modérée – 12km); « Delicate Arch » (Ça grimpe – 5km)
  • Hôtel et Temps sur place : 1 jour. Toujours à Moab.
  • Mon avis : Parc magnifique ! Mais attention à la chaleur : très peu d’ombre ! Je pense que 2 jours en plus sur place serait nécessaire pour finir l’exploration (comme la partie « Fiery Furnace », accessible uniquement avec un ranger.) Je regrette également de ne pas avoir fait « Delicate Arch » au coucher du soleil (nous sommes arrivées trop tôt !).

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Capitol Reef NP :

  • Balades et Viewpoint : « Panorama Point »; « Sunset Point »; « Goosenecks Overlook »
  • Randonnées : « Grand Wash combiné avec Cassidy Arch Trail » ( facile puis bonne grimpette jusqu’à l’arche -11km200); « Cohab Canyon » (Grosse montée puis facile – 5km)
  • Lieux tout proches qui en valent la peine : Toute la région d' »Escalante« . « Little Wild Horse Canyon » un peu plus au nord, sur la route depuis Green River.
  • Hôtel et Temps sur place : 2 jours (1 nuit à Torrey « Torrey Days Inn » (Mai 2014) et une à Boulder « Mountain Guest Ranch » (Aout 2014))
  • Mon avis : Je suis déjà allée 2 fois dans ce parc (il faut le traverser pour rejoindre Bryce Canyon) et l’entrée est gratuite. La prochaine fois, j’espère avoir une voiture plus compétente pour explorer la région de Cathedral Valley, accessible uniquement par des pistes tumultueuses ! Parc idéal pour les enfants car il y a beaucoup d’animaux et de verdure ! Et il est possible soit d’acheter des fruits que nous cueillons nous mêmes dans les vergers, soit de les manger gratuitement à l’intérieur de ceux-ci !

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Bryce Canyon NP :

  • Randonnée : Grosse randonnée en forme de « 8 » au milieu des Hoodoos au départ de « Sunrise Point »: « Queen’s Garden + Peek a boo Loop + Navajo Loop » ( Modéré – 12k500)
  • Hôtel et Temps sur place : 1/2 journée. Nuit à Tropic « Americas Best Value Inn ».
  • Mon avis : Parc anodin ! Ce n’est pas tous les jours que l’on voit ces cheminées oranges qui jaillissent devant nos yeux ! 5h de rando au milieu de celles-ci nous a permis de les découvrir au plus près, voilà pourquoi nous n’avons pas fait la scenic drive ! Y aller tôt pour être tranquilles et avoir une place de parking !

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Zion NP :

  • Balades : « Riverside Walk » (3.3km) + points de vues accessibles depuis les navettes + Kolob Canyon.
  • Randonnées : « Observation Point » (Très dur ! 12km)
  • Lieux Tout proches qui en valent la peine : « The Subway« ; « The Wave« .
  • Hôtel et temps sur place : 2jours et demi. Hôtel « Terrasse Brook Lodge » à Springdale, et « Knight inn » à St Georges.
  • Mon avis : j’aime j’aime j’aime !!! Retrouvez tout ça ici !

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Bientôt des pages plus complètes sur chacun des parcs !

Alors, prêt pour l’aventure ?

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